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Quelques notions en aptitude verbale : L’accord des noms composés au pluriel

I- La construction des noms composés.

Un nom composé est généralement formé de deux ou trois mots, parfois réunis par un trait d’union : un stylo-feutre, une pomme de terre, un arc-en-ciel.

A- Les différentes constructions


Plusieurs constructions sont possibles :

• nom + nom :

Un stylo-feutre ;

• Nom + adjectif ou adjectif + nom :

Un coffre-fort, un rouge-gorge ;

• Verbe + nom :

Un sèche-linge ;

Adverbe + nom :

Une contre-allée ;

Nom + préposition + nom :

Un arc-en-ciel.

B- Le pluriel des noms composés

Le pluriel des noms composés est un problème pour l’orthographe.

Règle générale : dans les mots composés, seuls le nom et l’adjectif peuvent se mettre au pluriel. Le verbe, l’adverbe et la préposition sont invariables.

1- Quand le mot qui forme le nom composé est un verbe, un adverbe ou une préposition, il est invariable :

Des tire-bouchons, des contre-allées, des arcs-en-ciel.

2- Quand le mot est un adjectif, il s’accorde :Des rouges-gorges, des coffres-forts.

3- Quand le mot est un nom, généralement, il s’accorde :

Des tire-bouchons, des contre-allées, des rouges-gorges, des coffres-forts.

Parfois, le nom s’accorde ou reste invariable.

Cela dépend du sens du mot composé :

Une année-lumière/des années-lumière (plusieurs années, mais c’est toujours la lumière) ;

Un sèche-linge/des sèche-linge (cet appareil sèche le linge) ;

Un sèche-cheveux/des sèche-cheveux (cet appareil sèche les cheveux) ;

Un arc-en-ciel/des arcs-en-ciel (il y a plusieurs arcs, mais c’est toujours le ciel).

4- Récapitulatif des règles

Voici un récapitulatif des règles.

• Nom + nom, selon le sens :

–Les deux noms sont au pluriel : un chou-fleur/des choux-fleurs ;

–Un nom reste invariable : un timbre-poste/des timbres-poste.

• Nom + adjectif :

–Les deux s’accordent : un rouge-gorge/des rouges-gorges.

* Verbe + nom, le verbe est invariable et selon le sens :

–Le nom se met au pluriel : un tire-bouchon/des tire-bouchons ;

–Le nom reste au singulier : un sèche-linge/des sèche-linge ;

–Le nom est au pluriel : un sèche-cheveux/des sèche-cheveux.

 Adverbe + nom :

L’adverbe est invariable :

une contre-allée/des contre-allées.

Quand le nom composé est formé d’un verbe et d’un nom commun, le nom commun prend les marques du pluriel. Les noms composés suivent donc les mêmes règles que les noms écrits en un seul mot : un chat/des chats, un tire-bouchon/des tire-bouchons, un sèche-linge/des sèche-linges, un sèche-cheveu/des sèche-cheveux.

On laisse invariables les noms propres et les noms communs précédés par un article au singulier : un prie-Dieu/des prie-Dieu, un cessez-le-feu/des cessez-le-feu.

Additifs sur le Pluriel des noms composés

Dans un nom composé, seuls le nom et l'adjectif prennent la marque du pluriel (suivant le sens et l'usage) : le verbe, l'adverbe, la préposition sont invariables.

A- Noms composés s'écrivant en un seul mot : le dernier élément prend seul la marque du pluriel

Ex. : des bonheurs, des portefeuilles

Sauf : mesdames, mesdemoiselles, messieurs, bonshommes, gentilshommes

B- Nom + nom (le second joue le rôle d'un adjectif) : accord pour les deux

Ex. : des choux-fleurs, des oiseaux-mouches, les portes-fenêtres

C- Nom + nom (le second joue le rôle de complément sans préposition exprimée) : accord pour le premier

Ex. : des timbres-poste (c'est-à-dire pour la poste)

D- Nom + nom (le second étant un complément avec préposition) : accord pour le premier

Ex. : des crocs-en-jambe, des arcs-en-ciel

E- Nom incomplet + nom (le premier termine généralement par “ i ”) : accord du second

Ex. : des tragi-comédies

F- Nom + adjectif, adjectif + nom, adjectif + adjectif : accord pour les deux

Ex. : des coffres-forts, des beaux-frères, des francs-tireurs ; des sourds-muets

G- Verbe + nom : accord du nom selon le sens

Ex. : des gratte-ciel, (qui gratte le ciel), des porte-bagages.

H- Verbe + adverbe : invariables

Ex. : des touche-à-tout, des passe-partout

I- Le mot « garde » s'accorde quand il a le sens de gardien.

Ex. : une garde-malade / des gardes-malades, un garde-manger / des gardemanger


Exercice – Écrivez ces noms composés au pluriel. Aidez-vous d’un dictionnaire.

Un pull-over : des pull-overs

Un boy-scout : des boy-scouts

Un music-hall : des music-halls

Un pipe-line : des pipe-lines

Un camping-car : des camping-cars

Un tee-shirt : des tee-shirts

Un blue-jean : des blue-jeans

Un chewing-gum : des chewing-gums

Un hot-dog : des hot-dogs

Un fox-terrier : des fox-terriers

Un hit-parade : des hitparades

Un self-service : des self-services

Un night-club : des night-clubs

Un fast-food : des fast-foods

Un best-seller : des best-sellers

Un drop-goal : des drop-goals

Un amour-propre : des amours-propres

Un rond-point : des ronds-points

Un haut-fond : des hauts-fonds

Un sans-abri : des sans-abri

Un chou-fleur : des choux-fleurs

Une grande-duchesse : des grandes-duchesses

Un chasse-neige : des chasse-neige

Un fusil-mitrailleur : des fusils-mitrailleurs

Un semi-remorque : des semi-remorques

Un lave-vaisselle : des lave-vaisselle

Un marteau-piqueur : des marteaux-piqueurs

Un serre-tête : des serre-tête

Un papier-filtre : des papiers-filtres

Un hors-la-loi : des hors-la-loi

Un balai-brosse : des balais-brosses

Un libre-service : des libres-services

Un après-ski : des après-ski

Un bric-à-brac : des bric-à-brac

Des lits jumeaux

Des comptes ronds

Des mêlées confuses

De fraîches soirées

Des salades grecques

Des palais épiscopaux

Des notes aiguës

Des combats navals

Des esprits jaloux

Des repas familiaux

Des abris protecteurs

Des matins calmes

Des quartiers centraux

Des amis loyaux

Des édifices monumentaux

Des faits réels

Des gouffres profonds

Des jardins privatifs

Les grenouilles vertes

Une serviette châtain foncé

Les joues cramoisies

Des capes écarlates

Des robes roses

Les rideaux couleur rose

Des bas couleur chair

Des poils marron

Des tuniques pourpres

Des épis bleu violet

Des fanions orange.

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