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LE MENTOR IDEAL

Vers la fin des années 1960, V. S. Ramachandran, un étudiant en médecine à Madras, tomba sur un livre intitulé L’œil et le cerveau, écrit par un éminent professeur de neuropsychologie, Richard Gregory. Cet ouvrage le passionna, tant par son style que par ses anecdotes et les expériences troublantes qu’il narrait. Inspiré par cet auteur, Ramachandran imagina ses propres expériences d’optique ; il comprit bientôt que cette discipline lui convenait mieux que la médecine. En 1974, il fut admis à l’université de Cambridge en Angleterre pour faire une thèse en perception visuelle. Dans ce milieu qui lui était étranger, il se sentait seul et démoralisé. Un beau jour, Richard Gregory, professeur à l’université de Bristol, vint à Cambridge donner une conférence. Ramachandran fut fasciné. Gregory exécutait à la tribune des expériences convaincantes de ses inventions, il avait le sens du spectacle et de l’humour. Ramachandran jugea que la science devait être vulgarisée ainsi. Il alla se présenter à la fin de la conférence et les deux hommes accrochèrent tout de suite. Ramachandran exposa à Gregory une expérience d’optique à laquelle il réfléchissait et le professeur fut intrigué. Il invita l’étudiant à Bristol : il le logerait chez lui pour qu’ils testent ensemble la validité de son idée. Ramachandran accepta cette proposition et, dès l’instant où il vit la maison de Gregory, il sut qu’il avait trouvé son mentor : c’était une demeure digne de Sherlock Holmes, pleine d’instruments scientifiques, de fossiles et de squelettes. Gregory était exactement le genre d’excentrique avec lequel Ramachandran pouvait s’identifier. Il fit donc à Bristol des séjours réguliers pour y procéder à des expériences. Il avait ainsi découvert un mentor capable de l’inspirer et de le guider toute sa vie ; il adapta le style de Gregory dans les domaines de la réflexion et de l’expérimentation.


Loi du jour : Déterminez ceci : y a-t-il quelqu’un dont le travail vous inspire ? Y a-t-il un style en particulier qui vous passionne ? À qui aimeriez-vous ressembler dans dix ans ?

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